Les Alpes en hiver - Val Thorens


Glacier de Thorens

Après un article sur La Plagne, venez découvrir aujourd'hui la station de Val Thorens, plus haute station d'Europe (le village se situe à 2300 mètres) située dans la vallée de la Tarentaise en Savoie.

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Val Thorens



Val Thorens fait partie du domaine des 3 Vallées, le plus vaste domaine skiable du monde avec 600 km de pistes. Il réunit les stations de Courchevel, Méribel, Les Ménuires et donc Val Thorens.


Monter à Val Thorens est déjà un plaisir, les paysages tout au long du trajet dans les alentours de Saint-Martin-de-Belleville, petit village Savoyard authentique, sont somptueux. Depuis Saint-Martin, il est d'ailleurs possible de rejoindre les pistes des Ménuires afin de profiter du domaine skiable tout en bénéficiant de prix d'hébergements un peu plus doux.


Saint-Martin-de-Belleville


Lorsque vous achetez le forfait pour les remontées mécaniques des 3 Vallées, il vous est alors possible de skier sur tous les domaines sans restrictions. Le tarif de base d'un forfait adulte 3 Vallées est de 306€, mais il existe tout un tas de pass, notamment pour les familles.


Domaine des 3 Vallées


Si vous vous contentez, comme moi cette année, uniquement du forfait Val Thorens / Orelle, ce sont 150 km de pistes que vous pourrez arpenter (256€ le forfait adulte hors pass). Je n'ai pas pu tester cette année le domaine complet des 3 Vallées, mais j'espère bien y retourner pour découvrir ce vaste terrain de jeu !


Domaine de Val Thorens


Alors oui, on ne va pas se mentir les forfaits ne sont pas donnés ! Mais il faut bien reconnaître une chose, et c'est notamment ce qui justifie mon coup de coeur pour la station, Val Thorens est extrêmement bien équipée et je n'ai pas trouvé de point noir aux remontées mécaniques. Elles sont modernes, en nombre suffisant et rapides.

Si, évidemment, aux "heures de pointes" il peut y avoir un peu de monde, l'attente n'a jamais été longue grâce à des équipements adaptés, notamment les doubles télésièges de 6 personnes avec deux files d'attente (un télésiège sur deux pour chacune d'entre elles). Ce système permet d'obtenir un débit incroyable.


Val Thorens a également beaucoup investi dans les télécabines (Cairn, Caron, Moraine...) et funitel (Péclet, Thorens, Grand Fond, 3 Vallées...).

Les deux télésièges les moins rapides sont ceux du Col (qui mène au Glacier de Thorens) et du Bouchet (pour atteindre le Sommet des 3 Vallées), mais les points de vue valent bien que l'on perde un peu de temps, croyez-moi ! :)


  • Les Immanquables

Le village de Val Thorens se situe à 2300 mètres d'altitude, mais il est possible de monter jusqu'à 3230 mètres, pour skier certes mais également pour admirer des paysages magnifiques.


Le Col de la Chambre (2850m)


Ce point de vue se situe à l'Ouest de la station, en direction de Méribel. On y accède par le funitel des 3 Vallées (accessible aux piétons).

Une table d'orientation vous permettra de situer le Mont-Blanc, entre autres ! Vue sur les vallées de Méribel, Val Thorens et les Ménuires. Vous passerez forcément par ici si vous partez skier à Méribel, Courchevel ou Les Ménuires.

Une longue descente de plusieurs kilomètres via les pistes Pluviomètre (Bleue) puis Chasse (Rouge) permet de rejoindre les Ménuires depuis le haut du Col de la Chambre. Malheureusement, la piste Chasse était fermée lors de mon séjour.


Le Glacier de Péclet (3100m)


Depuis le haut du funitel du Péclet, jolie vue sur toute la station de Val Thorens et les Aiguilles de Péclet (Accessible aux piétons). Les pistes, majoritairement rouges, qui partent de ce sommet sont toutes très sympas. La piste Bleue "Tête Ronde" permet de regagner le centre de la station tranquillement.


Le Glacier de Thorens (3130m)


Petit coup de coeur pour ce point de vue vraiment superbe que l'on rejoint via le télécabine de Moraine puis le télésiège du Col (descente obligatoire via une piste rouge).

Il faut indéniablement passer un petit moment là-haut, assis face au paysage, de préférence en fin d'après-midi pour une meilleure lumière. Vue sur la Pointe de Thorens (3266m) et les Aiguilles de Péclet notamment.


La Cime Caron (3200m)


Le panorama à 360° que l'on peut admirer depuis la Cime Caron est considéré, selon le Guide Vert Michelin, comme la plus belle vue des Alpes ! Voilà qui donne envie ! La vue embrasse un peu plus de 1000 sommets des Alpes Françaises et Italiennes.

Ce sommet emblématique est accessible depuis Val Thorens via un téléphérique... qui est fermé cette année pour cause d'usure anormale des câbles. Bouuuuuuh... Une déception, évidemment, mais bon je préfère ça que de finir écrasée en bas de la montagne :) Il n'est donc pas possible de profiter du paysage ni des pistes. Pour compenser la fermeture de ce lieu mythique, la station a décidé d'élargir les horaires d'ouverture du funitel du Péclet jusqu'à 18h30.

Il faudra donc y retourner !


Le Sommet des 3 Vallées (3230m)


Situé sur le domaine d'Orelle (accessible avec les forfaits 3 Vallées ou Val Thorens seul), ce sommet est le plus haut des 3 Vallées... comme son nom l'indique ;) On l'atteint via le télésiège du Bouchet (pas d'accès piéton du coup) et la descente se fait sur une piste rouge. De là-haut, jolie vue sur le Mont-Blanc d'un côté et sur les Aiguilles d'Arves de l'autre. Ce sommet est le point de départ de l'une des nombreuses tyrolienne installée sur le domaine.


Les Aiguille d'Arves depuis le Sommet des 3 Vallées

  • Activités hors ski

Au delà de son domaine skiable exceptionnel, Val Thorens offre aussi de nombreuses activités diverses et variées. En voici une petite liste non exhaustive...


Les Tyroliennes


C'est la grande mode des tyroliennes et la montagne n'y échappe pas !

Pour les amateurs se sensations fortes, Val Thorens a mis en place plusieurs de ces engins (de torture !!) sur son domaine. La plus impressionnante est probablement celle qui part du Sommet des 3 Vallées et permet de passer de la Vallée de la Maurienne à celle de la Tarentaise via les airs et à plus de 100km/h. Inutile de me demander mes impressions, jamais de la vie je ne tenterai cette expérience :)

Le voyage se fait sur une longueur de 1300 mètres et pour la (modique ?) somme de 55€ (Réservée aux skieurs).


La Méga Tyrolienne


Une autre tyrolienne, double celle-ci, s'élance depuis le haut du télésiège de la Moutière.

Accessible cette fois aux skieurs mais également aux piétons, vous dévalerez la pente sur 1800 mètres, en duo et pour 35€.


Bee Flying


Le Cosmojet


Le Cosmojet de Val Thorens est la plus longue piste de luge de France, elle s'étend sur 6 kilomètres. L'activité est conçue pour les familles, les enfants peuvent la pratiquer à partir de 5 ans (en compagnie d'un adulte cependant). C'est gratuit pour les enfants de 5 à 10 ans qui partagent la luge avec un parent, sinon c'est 16€ la descente et 24€ les deux. On vous fournira la luge et les casques.


Cosmojet


Pour des descentes gratuites avec votre propre luge, vous pouvez vous rendre sur la piste qui est aménagée le long du tapis roulant Castor et Pollux, au centre de la station.


Sentiers Piétons


Pour les vacanciers qui ne skient pas, il est possible de se promener sur le domaine qui a aménagé quatre sentiers de randonnée : le sentier des 2 lacs (2,1km, 1h30 A/R), le sentier de la Moutière (6,1km 4/5h A/R), le sentier de la Marine (5km, 1 heure de descente !), et enfin le sentier des Montagnettes (2km, 1h30 A/R). Vu l'altitude de Val Thorens, il ne faut pas trop s'attendre à se balader au milieu des sapins par contre ;) Mais ces sentiers offrent de jolies vues sur la station et les vallées alentours.

Certaines remontées mécaniques permettent également d'aller admirer les plus beaux panoramas des environs à pieds :


Sentiers piétons et panoramas


Circuit de Glace

C'est à Val Thorens que se situe le plus haut circuit de glace d'Europe. Ice Driving vous propose des cours particuliers ou encore des baptêmes avec pilotes professionnels afin de tester vos reflex sur glace naturelle (A partir de 16 ans).


Ice Driving

Aiguilles de Péclet

  • Restos et sorties

Je n'ai évidemment pas pu vous tester tous les restaurants puisque Val Thorens en compte pas loin de 60 dont 11 en altitude pour se redonner du baume au coeur sur les pistes ;)

Les deux adresses que j'ai testées se trouve dans le quartier Caron.


La première est le resto La Paillote où nous avons mangé le Samedi de notre arrivée, autant dire qu'il y avait du monde pour profiter de la terrasse ensoleillée ! Pour notre part, nous nous sommes contentés de l'intérieur faute de place, mais ce resto propose une terrasse avec une magnifique vue panoramique sur les pistes. Il faut reconnaître que le service n'a pas été super rapide vu l'affluence (mais nous avions été prévenus), et que le fait d'être placés à l'intérieur ne nous a pas avantagés... Mais, il n'en reste pas moins que l'accueil était agréable et que nous avons bien mangé.


La Paillote


Le second est un petit savoyard typique appelé Au Mazot (réservation obligatoire !). J'avais réservé pour le dernier soir de notre séjour dans cet établissement où vous serez accueilli comme des rois ! La patronne est vraiment très sympathique, il en est de même pour son personnel d'ailleurs. Nous avons testé la raclette et la pierrade. Je ne vais pas vous mentir, les prix sont assez élevés mais nous avons vraiment très bien mangé, les plats étaient copieux et excellents, rien à dire ! Une adresse que je recommande donc vivement ;)


Au Mazot


Tous les restaurants de la station


Pour les fêtards des pistes, le lieu à ne pas manquer est La folie Douce, un resto / club où vous pourrez déjeuner mais également vous déhancher ! La terrasse panoramique se transforme l'après-midi en immense "night club" animé par des DJ et des chanteurs. Ca danse sur les tables au rythme des boum boum... il y en a qui ne doivent pas être très frais pour la descente ;)


La Folie Douce


Enfin pour ceux qui seraient suffisamment en forme le soir pour sortir, Val Thorens propose un bowling (que nous n'avons pu tester, trop d'attente...), un centre sportif avec piscines, jacuzzis, spa... et un cinéma.


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