Les Alpes en hiver - La Plagne


La montagne en hiver, ce sont des paysages absolument fabuleux que beaucoup d'entre nous découvrent ski aux pieds. J'adore skier mais également m'arrêter au bord des pistes pour admirer et surtout photographier les montagnes enneigées, je ne m'en lasse pas !


Je vous propose une petite série d'articles afin de vous faire découvrir certaines stations, leurs paysages et leurs diverses activités. Il y en aura pour tous les goûts, même si vous ne skiez pas, les Alpes ont beaucoup à vous offrir ;)

On commence cette série de posts avec La Plagne.

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La Plagne


La Plagne est une station de ski des Alpes du Nord à laquelle on accède via la Vallée de la Tarentaise. Elle est composée de 11 stations-villages situées à diverses altitudes et aux styles parfois très différents.

Le domaine skiable de La Plagne propose environs 225 kilomètres de pistes à lui seul, mais il est depuis 2003 relié au domaine des Arcs (par le téléphérique Vanoise Express) formant ainsi le domaine de Paradiski avec ses 425 kilomètres de pistes de ski.


Liaison Vanoise express


Vanoise Express est le plus grand téléphérique du monde, perché à 380 mètres au dessus de la vallée qui sépare La Plagne et les Arcs. La traversée s'effectue en 4 minutes seulement. Si vous voulez profiter d'une journée aux Arcs, n'oubliez pas qu'il faudra vous lever de bonne heure et emprunter les remontées dès leur ouverture pour rejoindre le téléphérique. Et puis ne ratez pas le dernier retour à 16h55 !


La Plagne a longtemps été mon "camp de base" et j'y ai testé divers styles d'hébergements dont je vais vous parler.


  • Montalbert, Monchavin-Les Coches & Champagny-en-Vanoise


Ces 4 villages sont les plus bas de la station mais aussi les plus authentiques.

Montalbert, Monchavin et Champagny se situent à 1250 mètres d'altitude et Les Coches à 1450 mètres.

Leur côté village montagnard est très agréable, ils sont facilement accessibles depuis le centre de la station via des remontées mécaniques modernisées au fil des ans, mais je les trouve personnellement un peu trop excentrés pour se loger. Cet inconvénient peut, par contre, vite devenir un avantage en terme de prix !


Centrale de réservation La Plagne


Autre inconvénient, à mon sens une fois encore, le manque d'enneigement qui peut se faire ressentir certaines années...

En ce qui concerne la distance, elle n'est pas vraiment un problème si vous êtes libres de vos journées, elle ne le devient que si vous avez, par exemple, dans enfants en cours de ski. Dans ce cas, le temps pour profiter du domaine est compté et ne permet pas de le visiter d'un bout à l'autre. C'est pourquoi je préfère un logement plus central.


Mais si vous êtes amoureux des sapins, alors là n'hésitez plus ! Du fait de leur altitude, ces villages sont nichés au coeur des arbres et les paysages y sont moins "nus" que sur le haut du domaine.

J'aime beaucoup les pistes qui y mènent, il y en a pour tous les niveaux, le cadre est superbe et comme on s'éloigne du centre, il y a souvent moins de monde ! Certains coins sont quasi déserts et ce même pendant les vacances scolaires, il faut juste savoir les trouver ;)

Si vous n'êtes pas de grands skieurs, vous avez la possibilité de prendre un forfait-village. Il vous donne accès à un espace limité autour de votre village et permet une économie d'une trentaine d'euros par rapport au forfait domaine... est-ce que ça vaut vraiment le coup ? A vous de voir, mais je suis moyennement convaincue !


Les forfaits La Plagne



Quelques activités (liste non exhaustive !) à pratiquer dans les stations villages :


Montalbert


Si vous êtes accompagnés de petits enfants, ils seront ravis d'aller faire un petit tour à la mini-ferme du Forperet, elle est ouverte tous les jours durant la saison hivernale (du 22 Décembre au 24 Avril pour cette année).


Mini-ferme du Forperet


Pour les adeptes de la marche, une randonnée raquettes accessible aux adultes et aux enfants est proposée deux fois par saison à Montalbert, il s'agit de la Randonnée des Lutins. Durant 3 heures et accompagnés d'un guide qui vous contera de belles histoires, vous découvrirez à votre rythme le Sentier des Alpages enchantés.


Randonnée des Lutins


Pour les plus sportifs, découvrez les pistes autrement en allant faire les premières traces du matin sur la neige, accompagnés des pisteurs de La Plagne. Il faudra se lever tôt, mais quel bonheur de profiter du domaine avant tout le monde ! Un petit-déjeuner est programmé face à un magnifique panorama à 360°. 15€ (en plus d'un forfait de ski valide)


First Track Montalbert


Enfin, venez vivre une expérience de folie sur la fameuse piste Olympique de Bobsleigh, construite à l'occasion des Jeux olympiques d'Albertville.

Si vous êtes amateur de sensations fortes (et que votre porte-monnaie vous le permet car, il faut l'admettre, cette expérience a un prix non négligeable !), le bobsleigh est fait pour vous ! Lancez-vous sur la piste à 80, 90 ou 120 km/heure !


Bobsleigh Experience


Montchavin-Les Coches


Montchavin et Les Coches sont des stations idéales pour les enfants où pas mal d'activités sont pensées pour eux. La semaine du 23 février au 1er Mars 2019 leur est même entièrement dédiée ! A chaque jour ses activités : descentes en luge, tournoi de jeux vidéos, initiation à la sculpture sur glace, visites... Tout est gratuit sauf les visites.


Semaine Famille Plus


Si les conditions d'enneigement le permettent, la station de Montchavin propose des balades en traîneau à chiens. Durant 30 minutes, vous vous promènerez en forêt à bord de traîneaux pour 2, 3 ou 4 personnes (Prix variable en fonction de l'option choisie). Un petit avant-goût de Canada à La Plagne mais avec vue sur le Mont-Blanc !

Attention, cette activité nécessite d'avoir au moins le forfait-village puisqu'il faut prendre une télécabine pour y accéder.


Chiens de traîneaux


Autre activité familiale et fun, le snakegliss ! Il s'agit d'un train de luges assemblées les unes aux autres qui dévale la piste pour une descente de folie ! Prévoir vêtements chauds, gants, casques et ticket en surplus pour la remontée mécanique (sauf si vous avez un forfait). 25€ / personne.


Snakegliss



Champagny-en-Vanoise


Vous ne skiez pas ? Qu'à cela ne tienne, Champagny-en-Vanoise vous propose un grand nombre d'activités ludiques, à commencer par une visite guidée du village.

Tous les Mardis, suivez le guide et découvrez les histoires liées à Champagny et à son architecture. Cette visite peut également se faire de nuit à la lueur des flambeaux !


Visite guidée Champagny-en-Vanoise


Dans un autre style, un peu plus sportif, venez vous initier à l'escalade sur glace ! Tous les Mardis, et Jeudis, que vous soyez débutant ou non, vous pourrez durant deux heures tenter d'escalader la Tour de Glace, une structure artificielle élaborée pour ressembler à une cascade de glace naturelle. Différents niveaux de rampes permettent de proposer cette activité à tous.


Grimper la Tour de Glace


Pour les plus expérimentés, et aussi les plus riches (!!), possibilité de sortie à la journée pour escalader une véritable cascade naturelle. Attention, il vous en coûtera 400€...


Escalade d'une cascade de glace


Si vous êtes persuadé d'être un Martin Fourcade en herbe, une initiation au tir biathlon a lieue tous les jeudis matin durant 2 heures à Champagny-en-Vanoise. Pour 45€, venez vous initier à ce sport popularisé par nos champions !


Initiation Tir Biathlon


Petite information pour les skieurs : si l'enneigement le permet, descendez la piste du Mont de la Guerre (rouge) au départ de la Grande Rochette vers Champagny-en-Vanoise. C'est l'une de mes préférée mais elle n'est pas toujours ouverte. Elle est assez technique mais des chemins de contournement plus simples permettent de la descendre tranquillement. Les paysages sont vraiment très sympas.


Le Mont de la Guerre

Vue sur Champagny depuis le Mont de la Guerre

  • Plagne-Centre & Plagne Aime 2000

Les stations de Plagne-Centre et Plagne Aime 2000 se situent sur le haut du domaine de la Plagne, respectivement à 1970 et 2100 mètres d'altitude.

Autant le dire tout de suite, niveau architecture c'est nettement moins joli que les stations villages et les sapins s'y font rares. Par contre, c'est central ! Depuis ces stations, il est possible de rayonner sur tout le domaine très facilement.


Plagne-Centre


Comme son nom l'indique, Plagne-Centre est le coeur de la station de La Plagne. On y trouve un très grand nombre de magasins et restaurants, tout est accessible sans qu'il soit nécessaire de prendre la moindre télécabine ou navette.


Skieur ou piéton, vous pourrez emprunter le Funitel de la Grande Rochette pour aller admirer le panorama à 360° du même nom, à 2500 mètres d'altitude. On en prend plein les yeux !

Panorama de la Grande Rochette

Pour les plus jeunes d'entre vous, possibilité de vacances à petit prix en réservant un séjour à l'UCPA (Jusqu'à 39 ans... après vous êtes des vieux ! :) ). Le centre est situé dans l'immeuble Le France, en plein milieu de la station et aux pieds des pistes et du Funitel Grande Rochette. J'ai testé la formule deux années de suite (alors que j'étais déjà... assez âgée dirons nous !), et si l'on est prêt à mettre de côté le fait qu'on est 4 par chambre (une salle de bain par chambre tout de même) et que l'on peut se retrouver avec des inconnus, ça vaut franchement le coup quand on est jeune. Tout est compris, le transport en bus, le logement, la location du matériel et la nourriture. La cantine est bonne et copieuse, animations tous les soirs (Oui c'est l'inconvénient... on dort peu !) et cours de ski ou surf pour ceux qui le souhaitent ! Bars à proximité sans avoir à sortir des couloirs de l'immeuble ! C'est pas beau ça ? ;)

A l'inverse, je ne recommanderais pas Le France pour les familles du coup... ce n'est pas super calme !


UCPA La Plagne Le France


Plagne Aime 2000


Aime 2000 se situe un peu au dessus de Plagne-Centre, les deux stations sont reliés entre elles via un télémétro très pratique.

La Station a été créée dans les années 60 et...ça se voit ! Des immeubles massifs et franchement laids, dont le plus connu est joliment appelé Le Paquebot des Neiges. Je ne vous parle même pas du bâtiment du Club Med, encore plus moche !


Club Med Aime 2000


Mais revenons-en au Paquebot des Neiges, aussi affreux soit-il, il est super pratique ! Tout y est accessible sans avoir besoin de sortir : restos, supérette, tout autre commerce, office de tourisme, remontées mécaniques ou Ecole de ski. Le pied pour les familles et pour les non-skieurs qui peuvent tout faire sans avoir besoin d'être super équipés (chaussures de neige par exemple). Nous avions loué un appartement dans la partie de l'immeuble nommée Le Diamant, et je dois dire que nous avons eu un superbe appartement familial avec une très belle vue.

Inconvénients : un parking un peu éloigné et surtout, c'est tellement énorme que l'on peut parfois passer longtemps à attendre les ascenseurs.

Mais bon, la situation vaut bien ces quelques efforts ;)


Le Paquebot des Neiges


Vue depuis le Paquebot des Neiges

  • Plagne 1800, Plagne Soleil & Plagne Village

On revient vers une architecture un peu plus agréable dans les stations de Plagne 1800 (1800 mètres d'altitude) et Plagne Village et Soleil (2050 mètres d'altitude).

Ces stations ne sont pas très éloignées du centre de la Plagne et sont facilement accessibles via les navettes mises en place par la municipalité;


Navettes Inter-Stations


Un système de télébus type "Oeufs" relie également Plagne-Village à Plagne Centre en quelques minutes.


Village et Soleil sont les deux stations les plus récentes de La Plagne. Elles sont composées de petits immeubles pas trop hauts et au style Savoyard. L'ambiance y est familiale et plutôt calme.

J'ai logé plusieurs années à Plagne Village et je dois dire que c'est une situation idéale : immeuble ski aux pieds, quelques commerces et même un petit resto aux spécialités Savoyardes et Basques pas mauvais du tout ! (Edit : je ne vois plus les spécialités Basques sur la carte, le propriétaire a peut-être changé !)


Le Grizzli


A noter que ces stations sont moins bien équipées que les stations centrales, notamment pour les activités hors-ski.

Cependant, au départ de Plagne Village, vous pouvez vous laisser tenter par la visite d'un village Igloo. Après une petite marche de 15 minutes sur un sentier, vous serez accueilli au village avec une boisson chaude. Vous pourrez choisir de redescendre après un dîner dans l'Igloo-resto ou bien passer la nuit sur place.


Village Igloo


  • Plagne Bellecôte & Belle-Plagne

Ces deux stations se trouvent à l'Ouest du domaine, en direction de la station-village de Montchavin.


Plagne Bellecôte


Plagne Bellecôte est une station très animée qui se situe au pied de la Roche de Mio et du glacier de Bellecôte (3450 mètres), point culminant de La Plagne.


La station est fonctionnelle, très bien équipée... mais moche ! ;) On ne peut pas tout avoir apparemment ! Si vous êtes jeunes et souhaitez profiter de la vie nocturne, Bellecôte est faite pour vous.

C'est un véritable carrefour de La Plagne par lequel il vous faudra automatiquement passer pour regagner Plagne Centre, Village, Soleil.. si vous êtes allés skier vers Montchavin. Attention, qui dit carrefour dit monde ! Les remontées mécaniques qui permettent les retours aux stations centrales sont parfois extrêmement chargées (le midi ou le soir avant la fermeture).


Plagne Bellecôte est particulièrement recommandée pour les activités après le ski. La station possède en effet une piscine et une patinoire, notamment.

La piscine extérieure chauffée avec vue panoramique sur les cimes est une jolie expérience à tenter :


Piscine extérieure chauffée


On peut également y pratiquer la descente en luge nocturne ou le bowling.


Vie nocturne


Belle Plagne


Belle Plagne est une station entièrement piétonne qui se situe à 2050 mètres d'altitude. Elle est articulée autour de sa zone commerciale agréable et bien agencée.


Les télécabines qui mènent à la Roche de Mio (Point de départ pour le Glacier) marquent un arrêt à Belle Plagne. Bon, ce n'est pas toujours facile d'y avoir de la place lorsque l'on tente de monter depuis ce second tronçon, mais il a le mérite d'exister.


J'ai séjourné deux fois à Belle Plagne, au Belambra, et en garde un bon souvenir, enfin si ce n'est les passages incessants, de nuit, des skieurs avinés qui logent en haut de la station et vont profiter de leurs soirées en bas, dans les divers bars et pubs...

Le Belambra Cassiopée donc, une résidence bien située (malgré tout) avec un accès aux commerces et aux pistes facile, et idéal avec des enfants. Le seul inconvénient est donc cet escalier extérieur qui relie le haut et le bas de Belle-Plagne et qui voit passer les fêtards à longueur de nuit.


Belambra Cassiopée


Pour vous détendre après votre journée de ski, vous pourrez profiter su Spa et des bains bouillonnants de Spa Deep Nature, installés à Belle Plagne face à la montagne. Détente et vue magnifique garanties !


Deep Nature Bains & Spa


Pour les plus sportifs et aventuriers, la Cascade de tyroliennes vous attend ! Cette activité se situe dans le vallon de l'Ours, entre Belle Plagne et Plagne Bellecôte. Elle est ouverte tous les jours durant la saison d'hiver. Il faut avoir minimum 12 ans, le tarif est de 29€ pour une heure trente de saut dans le vide au dessus des montagnes !


Cascade de tyroliennes

Vue à Belle Plagne

  • Le Glacier de Bellecôte

Et enfin, last but not least, on ne peut pas parler de La Plagne sans évoquer le Glacier de Bellecôte, sommet emblématique de la station.

Le panorama depuis là-haut est absolument somptueux !


Le glacier se rejoint via les télécabines de Bellecôte, qui vous emmèneront en haut de la Roche de Mio assez rapidement, puis en prenant des oeufs. Les oeufs en question sont de petits télécabines 4 personnes vieillots, décorés par des graffeurs. On ne peut pas dire que l'on soit au top de la modernité lorsque l'on monte dedans, mais enfin ils font le job !

Le temps d'attente est très variable pour rejoindre le glacier mais sachez que, comme il n'est ouvert que par beau temps, il attire la foule. Il peut parfois être très très long de le rejoindre, entre la file d'attente à Plagne Bellecôte puis celle en haut de la Roche de Mio pour le second tronçon. Prévoyez large si vous souhaitez monter puis skier là-haut.

Le glacier est également accessible aux piétons au départ des mêmes télécabines. Si vous ne skiez pas, ne manquez pas d'y aller juste pour les paysages extraordinaires.


Une fois que vous aurez passé la barrière du transport, vous serez largement récompensés. Depuis le sommet, on aperçoit bien évidemment la Roche de Mio et plus loin le Mont-Blanc et les fameuses aiguilles d'Arves. A NE PAS MANQUER !


Les skieurs apprécieront également le coin avec des pistes bleues, rouges et noires très sympathiques au milieu de paysages enchanteurs.

A noter que l'on ne peut pas redescendre directement en station depuis le glacier, il vous faudra repasser par les vieux oeufs !


Voilà pour cette petite présentation de La Plagne. N'hésitez pas à commenter et à poser des questions, je me ferai un plaisir de vous répondre si je le peux ;) Je connais bien le domaine et peux vous conseiller des coins sympas où skier !

Ci dessous une galerie de photos du Glacier de Bellecôte.


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